Health Ambassadors Reflect on the Importance of SMC’s 10th Annual PRIDE Celebration

BHRS Health Ambassadors supporting 10 year Anniversary of San Mateo County’s PRIDE Celebration

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Saturday at noon, the radiant sun, and hundreds of people ready to experience an LGBTQ+ celebration for the first time. Not just any celebration, but the 10 year anniversary of San Mateo County’s PRIDE Celebration! 

Volunteering at the 2022 San Mateo County Pride Celebration this past June was a group of BHRS’ Health Ambassadors, accompanied by their children. Joined by BHRS’ Office of Diversity & Equity, the Health Ambassadors helped collect demographic data of attendees to learn which communities were represented at the event. Along with volunteering, the Health Ambassadors were ready to make a special connection with their children and learn more about the LGBTQ+ community.  

“[At the Pride Celebration] my 14-year-old daughter seemed very happy, very open, like she was in her world. It was very natural for her to go with me around the park asking attendees each of the 6 questions of the questionnaire. We found happy people, dancing and enjoying their acceptance,” 

BHRS Health Ambassador, Lourdes Briseño, who had not attended a PRIDE celebration prior and, inspired by her experience at the festival, shared her story for the first time. 

“When my daughter came out she was between 8 and 9 years old, but I feel that I did not listen to her… At age 12 she came out to her older brother. Luis clarified/educated me that my daughter is a lesbian and demanded that I never reject her. I could had avoided 4 years of her suffering…”, said Lourdes. “When we arrived at the park, my husband looked very uncomfortable, but at last he said that he wanted to attend a support group for parents with LGBTQ + children… Having attended this event was a way of supporting my daughter. She is very young and needs the support of her family and then the support of society, because we don’t live alone as a family, she must make her life safer and happier for herself. Also, I learned the term ‘Queer’*” 

During the event, the community enjoyed local artists on stage, information booths breaking stigma around the LGBTQ+ community, and the playground for children and adults. While gifts were raffled and folks enjoyed the sun, it seems that the same balm of joy and freshness transforms minds and moves hearts.  

“For me it was nice to see that people fight to feel comfortable with who they are and that they find freedom along the way. At my daughter’s age -14 years old- she is already clear that all people should be accepted as they are, and we don’t have to judge anyone. We weren’t taught that where I grew up”. 

BHRS Health Ambassador, Angelica Zamora, originally from Mexico 

BHRS Health Ambassadors collected a total of 826 demographic surveys from an estimated total of 2,400 attendees from various parts of the Bay Area and other states across the country. The Spanish speaking community was the second largest group of attendees after the English speakers.  

You can find the Health Ambassadors continuing their support for LGBTQ+ communities at TransACTION Day of Change this Friday, 11/18 in Redwood City.

To learn more about BHRS’ Health Ambassador Program visit here, or contact Charo Martinez at mmartinezresendiz@smcgov.org. 

*Queer: One definition of queer is abnormal or strange. Historically, queer has been used as an epithet/slur against people whose gender, gender expression and/or sexuality do not conform to dominant expectations. Some people have reclaimed the word queer and self-identify in opposition to assimilation (adapted from “Queering the Field”). For some, this reclamation is a celebration of not fitting into social norms. Not all people who identify as LGBTQIA use “queer” to describe themselves. The term is often considered hateful when used by those who do not identify as LGBTQIA. (LGBTQIA Resource Center, USDAVIS) https://lgbtqia.ucdavis.edu/educated/glossary 
 
It is important to ensure that people are OK with the term before using it to describe them. 

Written by Charo Martinez and Kristie Lui, BHRS’ Office of Diversity & Equity

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Sábado al mediodía, el sol radiante y cientos de personas lista para experimentar por primera vez una celebración LGBTQ+. No cualquier fiesta, se trata de los 10 años de Celebración PRIDE, en San Mateo County. 

Acompañados por sus hijos, un grupo de Embajadores de Salud de BHRS (Behavioral Health and Recovery Services), participaron como voluntarios en la Celebración del LBGTQ+ del Condado de San Mateo 2022 en junio pasado. Junto con la Oficina de Diversidad y Equidad de BHRS, los Embajadores de Salud ayudaron a recabar datos demográficos de los asistentes para saber qué comunidades estaban representadas en el evento. Además de hacer un trabajo como voluntarios, los Embajadores de la Salud estaban listos para establecer una conexión especial con sus hijos y aprender más sobre la comunidad LGBTQ+. 

“[En la Celebración del Orgullo LGBT +] mi hija de 14 años parecía muy feliz, muy abierta, como si estuviera en su mundo. Fue muy natural para ella ir conmigo por el parque haciendo cada una de las 6 preguntas del cuestionario a los asistentes. Encontramos gente feliz, bailando y disfrutando de su aceptación”. 

BHRS-Embajadora de Salud, Lourdes Briseño, quien nunca había asistido a una celebración PRIDE y quien, inspirada por su experiencia en el festival, compartió por primera vez su historia.

“Cuando mi hija salió del closet tenía entre 8 o 9 años, pero siento que no la escuche… A los 12 años salió del closet con su hermano mayor. Luis me aclaró/educó sobre que mi hija es lesbiana y me exigió que nunca la rechazara. Pude haberle evitado 4 años de sufrimiento a mi hija…”, dijo Lourdes. “Cuando llegamos al parque, mi esposo se veía muy incómodo, pero al final dijo que quería asistir a un grupo de apoyo para padres con hijos LGBTQ+… Haber asistido a este evento fue una forma de apoyar a mi hija. Ella es muy joven y necesita el apoyo de su familia y luego el apoyo de la sociedad, porque no vivimos solos como una familia, ella debe hacer su vida más segura y feliz para ella. Además, aprendí el término ‘Queer’*” 

Durante el evento, la comunidad disfrutó de la presentación de artistas locales, puestos de información para promover el alto al estigma en torno a la comunidad LGBTQ+, y el área de juegos para niños y adultos. Mientras se rifaban regalos y se disfrutaba del sol, parece que el mismo bálsamo de alegría y frescura transformaba las mentes y conmovía los corazones. 

“Para mí fue lindo ver que las personas luchan por sentirse cómodas con quienes son y que encuentran la libertad en el camino. A la edad de mi hija -14 años- ya tiene claro que todas las personas deben ser aceptadas como son, y no hay que juzgar a nadie. Eso no nos lo enseñaron donde crecí”. 

BHRS-Embajadora de Salud, Angelica Zamora, originaria de México  

Los Embajadores de Salud de BHRS recolectaron 826 encuestas demográficas de un total estimado de 2400 asistentes de varias partes del Área de la Bahía y otros estados de todo el país. La comunidad de habla en Español fue el segundo grupo más grande de asistentes después de los angloparlantes. 

Puede encontrar a los Embajadores de la Salud que continúan apoyando a las comunidades LGBTQ+ en TransACTION Day of Change este viernes, 18/11 en Redwood City.

Para más información sobre el Programa de Embajadores de la Salud de BHRS, visite aquí here, o comuníquese con Charo Martínez en mmartinezresendiz@smcgov.org

*Queer: Una definición de queer es anormal o extraño. Históricamente, queer se ha utilizado como un epíteto/insulto contra las personas cuyo género, expresión de género y/o sexualidad no se ajustan a las expectativas dominantes. Algunas personas han reclamado la palabra queer y se autoidentifican en oposición a la asimilación (adaptado de “Queering the Field”). Para algunos, el nuevo uso de esta palabra es una celebración de no encajar en las normas sociales. No todas las personas que se identifican como LGBTQIA usan “queer” para describirse a sí mismas. El término a menudo se considera odioso cuando lo usan aquellos que no se identifican como LGBTQIA. (LGBTQIA Resource Center, USDAVIS) https://lgbtqia.ucdavis.edu/educated/glossary 

Es importante asegurarse de que las personas estén de acuerdo con el término antes de usarlo para describirlas

Escrito por Charo Martinez y Kristie Lui, BHRS’ Office of Diversity & Equity

 

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